大学先修课程:在线教育的下一个蓝海

关于作者:EduWinder,真名马迪,现在在清华玩教育。

期末将至,今年3月启动的“中国大学生先修课程试点项目”即将进行首个学期的考核。对这个新生事物,舆论多从拔尖创新人才培养等角度予以关注,而笔者认为,中国大学先修课程将成为在线教育的蓝海市场。

首先简要介绍一下这个项目。这个项目针对的是学有余力和学有志趣的高中生,让他们提早接触大学课程内容。项目由中国教育学会发起和组织,在全国64所“超级高中”试点,据今年9月的消息,全国已有2850名学生加入此课程。目前已研发出微积分、微观经济学、通用学术英语等8门课程。课程结束后组织全国统一考试。

为什么这个课程会是蓝海?

首先,从客户看,这个课程面对的群体学习主动性和自制力强,而且付费潜力和意愿不容小觑。课程完成率低,缺乏有效的监督是在线教育的一个硬伤,也是在线教育向基础教育挺进的一大障碍。比如,上海交大推出的课程“数学之旅”今年3月的课程完成率刚过3%,而这已超过Coursera平台上2%的平均值。

但这部分高中生学有余力而且学有志趣,学习参与度和持续度预计会高于平均水平。这已有部分研究佐证:清华大学教育研究院在线教育研究组于去年组织了一次网络问卷调查,发现样本学习者中,高中生人数超过总数的10%,并且MOOC注册学生中超过20%是高中生。

那这部分学生的规模有多大呢?由于这个课程与自主招生挂钩(比如北大招办宣布,中国大学先修课程的成绩作为自主选拔录取申请材料阶段的加分因素,获得A档成绩的考生可获自主选拔考试笔试资格),我们不妨看一下自主招生的规模:今年9月教育部副部长杜玉波介绍,目前,自主招生试点高校共有90所,招生人数约占试点高校招生总人数的5%,2013年录取约2.5万名。如果进展顺利的话,预计该课程的规模会进一步扩大,与自主招生会进一步衔接。

64所试点高中的地域分布,我们可以看到它们基本分布在省会一级的城市。我们进而可以推测,虽然这部分学生只占少数,但是这种少数的、分散的、长尾的需求如果用线下教育满足的话,成本高昂,所以很适合用线上教育聚合,并且相对于总体,这一小部分学生“三高”:信息素养高,父母受教育程度高,家庭社会经济地位高,所以付费潜力和意愿不可低估。

那谁会最有可能占领市场呢?我们不妨看美国的例子,中国的这个课程模仿的就是美国的AP课程,即美国大学先修课程,据《纽约时报》2011年的报道,K-12在线学习国际协会(iNACOL)主席苏珊·帕特里克表示,全美约有275000名学生在在线高中学习。这些在线高中大多数是大学依托优势学科提供课程,市场化机构负责推广,其中不乏名校,比如斯坦佛大学在线高中、乔治华盛顿大学在线高中。下图为斯坦佛大学在线高中主页:

另一方面,随着EduWind等在线教育建站工具的出现,搭建一个功能基本完善并且专属自己的网校已变得比较容易。所以,中国的大学应该积极培育这个新兴细分市场,在既有课程的基础上开发出面向高中生的课程。另外,由于中国的考试文化浓重,如果未来先修课程的利益相关机制定型,比如自主招生、学分减免等,会产生辅导需求,培训机构也能从中分得一杯羹。

 

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