在线教育,与班级规模无关

传统认识认为,较小的班级,学生会更受益,容易受到指导老师更多的个人关注,许多评价系统都认为小班级在大学中效果更好。

但是在美国经济协会的年会上,关于美国大范围的研究报告挑战了下这个观点。该研究发现在线课程班级规模对于学生成绩、学习课程的坚持或是继续注册新的课程并没有影响。该研究关注的并不是大型讲座或是MOOC,而是许多院校提供的典型课程,一般是为了节省资金而增加在线学习并裁减教师数量。

研究的主要部分是在DeVry大学提供的在线课程部分,这是美国最大的盈利性机构之一。和其他非盈利学院的系统不同,DeVry采用的课程注册,学生并不知道哪个教授讲解哪个章节,这就避免了挑选人气教授造成的统计偏差。在这个研究中,斯坦福大学的研究者跟踪了10万名学生在102门课程的4000个课节的表现(包括本科和研究生课程)。

全部班级都要求学生参加在线讨论,教授需要通过留言板与学生直接互动。

研究发现,增加在线班级规模可能不会降低班级质量,这个结论对于政策和财务影响都非常重要。但是对于教授,特别是助教,这可能并不是个好消息。

斯坦福的这个报告指出,DeVry将需要4146个标准课节来覆盖全部学生,如果增加10%的注册,可能只需要3763个课节。“从财务角度看,压缩教授数量就会节省资金,许多教授其实是按课节付费,假定课节费用对于这种班级规模增加范围是常量,注册量不是班级规模的函数,班级规模增加10%将降低9.2%的费用,这是显著的省钱效果。”

随着高等教学越来越数字化并向在线课程转化,教授的角色改变更加明显,如何更好地利用教授,传统角色如何在数字化未来有所改变,这些发现都会提供参考价值。

 

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