四年之后,实用主义的MOOC演化路径

2011年下半年,世界上第一堂课MOOC (Massive Open Online Courses)在Stanford诞生,如今4年过去,一共有550所大学加入MOOC,共有4200在线课程,全球通过MOOC在线学习的人数也突破了3500万,这些数字在2014年是2400门课,1700万学生,几乎都要翻了一番。

用户,内容,参与方的拓展,让MOOC玩家也越来越多。除了人们所熟知的Coursera、edX和Udacity之外,由于语言和文化的关系,近一两年出现了一些地域性的MOOC平台,例如中国的学堂在线,法国的France Université Numérique等等。

过去Coursera一家独大的局面也发生了变化,Coursera在去年占据了整个MOOC课程的一半, 现在则是与edX、Canvas.net(主营业务为LMS(教学管理软件),刚刚在美国上市)共同占据一半多的MOOC市场。

发展迅速的背后,MOOC也在不断地自我演变。

1)MOOC的学习人群也变得更加广泛。

MOOC早期的用户主要集中在大学生群体,通过在线的公开课方式获得给更为优质的内容。现在Coursera的用户遍布不同的年龄,30到39岁之间最多,同时更多的是职场人。

这个现象在国内同样存在,根据果壳MOOC学院发布的2015在线学习大调查的数据显示,学习者年龄层分散,90后是主流,但70后,80后比例也在上升,另外,41%的学习者都已经在工作。

2)MOOC的课程时间变得更加灵活。

过去,MOOC的课程与大学课程相似,有开始时间和结束时间,学生必须在规定时间内上交作业,完成课程。现在绝大多数的MOOC平台,都允许学生自主选择学习的节奏,这堂课跳过,一个月之后再上等等。现在,有将近55%的MOOC课程是没有任何时间限制的。

3)MOOC的课程变得更加实用。

Class Central对与MOOC的600000个搜索关键词进行分析,排名前25的关键词分别是:Python、Java、Writing、Statistics、English、Computer Science、Health Care、Data Science、Marketing、Accounting、C、Android等。这些关键字的搜索反映出用户对于职业技能的强烈需求。

用户的需求趋向于实用,课程的内容也随之相应的变化。许多MOOC课程的提供者和合作大学,在2015年推出的绝大多数新课程都是与计算机和金融领域的强需求技能相关。从整体课程分布来看,人文和社会科学的课程比重都在下降。

另外一个证据来自全球最火热的10门课,有6门课与实操相关,有Marketing in a Digital World (UIUC & Coursera),Programming for Everybody: Getting Started with Python (University of Michigan & Coursera)等。

国内的情况也同样如此,顶你学堂参与了清华大学高速铁路技术研究中心推出了面向整个铁路行业的开放式MOOC平台——铁路学堂;学堂在线推出了创业者课程,手把手教你融资,做产品。

而在上述三点之外,2015年MOOC发展历程上最为重要的转型,则是MOOC的商业化探索,而最大限度地拓展收入的方法上,诸多的MOOC平台都选择了一条非常相似的道路——证书。

“课程免费,证书收费”被MOOC平台广泛使用,而且几乎成为这个领域唯一且成熟的商业模式:从单一课程证书收费开始,逐步拓展到“微专业”(Coursera 的Specializations、edX的XSeries、Udacity的Nanodegress等等)。

Daphne Koller,Coursera的联合创始人兼主席就在公开场合表示过:

“We’re confident(verified certificates)could be a significant revenue source that will make us a sustainable business while still allowing us to continue offering free education.”

证书现在是我们一个可持续的收入来源,它帮助我们能够可以持续性地发展,同时还能够继续提供免费的教育服务。

证书成为稳定的商业模式之后,最为直接的影响就是对于课程的内容再打包,将多门课程进行组合,搭配为更为合理的学习路径和更为丰富的内容,也是2015年不少MOOC平台正在做的事情。

证书收费背后支撑是社会对于MOOC的认可,而如何加强自身证书的公信力也是MOOC 2015年不断尝试的方向之一,当然这也是MOOC诞生的最初目的——建立一种新的大学。

  • 2015年Udacity的两年项目——Online Master of Science in Computer Science (OMS CS) (与Georgia Tech合作)毕业了第一批学生,7000刀的学费,纯在线授课,并且成功获得了硕士学位。
  • 2015年6月,Coursera和UIUC合作,推出iMBA,同样是纯在线授课,学费在2万美元,远低于线下。
  • 而edX也推出了相似的项目,他们与Arizona State University (ASU)推出了针对大学新生的Global Freshman Academy,ASU的学生可以在网上完成课程。

这些尝试不仅仅是一种变现,同时也是MOOC改变已有教育体系的行动。在中国,我们也看到了MOOC创业者们相同的行为:慧科教育与14所985院校、全国28个专本硕院校开启专业共建,并与全国375所高校开展高校邦MOOC平台服务;学堂在线则在A+轮1760万美元之后,决定推动MOOC平台上学位课的建设,包括跨校选修课、专业课和认证课以及企业课的资源建设,在内容上向职业方向延伸,探索更可行的商业模式。

2016年,可以预见的是,无论是从自身内容的建设还是商业发展的角度,MOOC平台都会利用今年所获得的大笔融资进行内容建设,扩大已有的产品目录。同时,我们将会在MOOC平台上看到更多的语言,更多的职业技能课程,还有服务于课程的不同服务。Coursera在今年就小范围内试验了线上答疑的服务,或者明年它又会成为MOOC的新趋势。

当然,我们可以期待更多。

 

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