别了,seti@home

在那个硬件性能还不怎么样的时候,开始加入这个项目,当年看着这样的屏保,感觉真的很神秘,万一有什么发现呢,万一呢?如今,而随着硬件越来越好,反而没有继续了,是不是也说明越来越忙,越来越浮了呢?

1995年,计算机科学家David Gedye提出了一个只能起源于鸡尾酒会的想法。如果将世界上的个人计算机在互联网上链接在一起,以创建一个虚拟的超级计算机,用来帮助SETI(search for extraterrestrial intelligence,寻找外星智慧)如何?该网络将能够对射电望远镜收集的大量数据进行分类,寻找可能指向另一颗恒星周围的外星文明的信号。当时,一台分布式超级计算机听起来有些古怪,但是四年后,Gedye和他的合作者就构建了该软件,以使其成为现实。他们称它为SETI@home。

seti@home
seti@home

2020年3月3日,伯克利SETI研究中心的研究人员宣布,他们将于3月底停止向SETI@home用户分发新数据。它标志着前所未有的20年实验的落幕,该实验吸引了来自地球上几乎每个国家的数百万人。但是所有实验都必须结束,SETI@home也不例外。到目前为止,伯克利大学的研究人员只能分析SETI@home数据的一小部分。他们不得不暂停实验的面向公众的部分,以分析他们收集的整个二十年的射电天文学数据,以查看可能会发现什么。

SETI@home主管Eric Korpela表示:“20年来,一直在保持项目运行与将结果发布给科学界之间进行斗争。” “在这一点上,我们甚至不能确定没有找到任何东西,因为我们大部分的数据分析都是在小型测试数据库而不是整个数据库上进行的。”

SETI@home计划于1999年5月17日在伯克利正式启动,旨在解决寻找外星情报方面的最大挑战之一:噪音。专业的外星猎人正在寻找在广阔的天空中被卫星,电视台和脉冲星等天体物理学现象干扰而冲刷掉的微弱无线电信号的业务。这意味着他们从根本上解决了大数据问题,他们正在寻找漂浮在广阔的无线电浮石上的ET发送的单个信号。

筛选所有这些数据需要计算能力,并且还有很多。更多的处理器从外层空间处理数据意味着对更多信号进行更敏感的分析。通过从世界各地的个人计算机中借用未使用的处理能力,SETI@home可以比以往更快地浏览射电望远镜的数据。当计算机闲置时,SETI@Home程序启动了一个屏幕保护程序,该屏幕保护程序显示了一个彩色尖峰场,这些尖峰场代表波多黎各阿雷西博射电望远镜在扫描宇宙时收集到的信号。对于下载该软件的任何人来说,这意味着如果ET呼叫Earth,那么很可能是您自己的CPU接了电话。

这个想法很快就流行了。 SETI@home迅速成长为合作伙伴非营利组织Planetary Society所称的“有史以来最成功的公众参与项目”。正如WIRED在2000年报道的那样,在SETI@home推出后的几个月内,226个国家/地区的260万人正在自愿利用其备用处理能力来解析外星人搜寻射电望远镜产生的大量数据。它们合在一起每秒执行约25万亿次计算,这使SETI@home的性能是当时世界上最好的超级计算机的两倍以上。

“我们没想到它会增长多快。”曾帮助创建SETI@home并现在担任其首席科学家的Dan Werthimer说。 “它成倍增长,我认为这是因为人们对我们是否独自一人的问题感到非常兴奋。人们很少会参加具有深远意义的科学项目。”

原文:https://www.wired.com/story/setihome-is-over-but-the-search-for-alien-life-continues/

【 阅读次数:134 】